Editorial: Guía de manga para principiantes

El manga es ese medio expresivo en el que los artistas japoneses pueden explayar sus ideas con total libertad para entregarnos obras de gran calidad, siendo muchas de ellas un deleite visual; si tienen éxito, muchos se transforman en la base para las series animadas que conocemos, pero la gran ventaja del manga sobre la animación es que podemos mirarlos sin necesidad de estar frente a un monitor para disfrutarlos, teniendo la posibilidad de llevar los volúmenes de manga en nuestra mochila y leerlos en nuestros tiempos libres, en momentos de espera o durante traslados. Sobre todo, la gran ventaja que tiene el manga al ser un medio impreso radica en que contamos con nuestra imaginación para completar la escenas que estamos leyendo.

Aunque no lo pareciera, muy pocas adaptaciones del manga al anime logran ser mejores que su fuente, por la sencilla y lógica razón de que es más sencillo producir manga que anime, y muchos mangakas se dan el tiempo para desarrollar a los personajes, con historias más profundas y escenas más gráficas. Con esto establecido, podemos comenzar con esta guía para todos aquellos principiantes en el manga, y todo aquellos que aún no sepan por dónde comenzar con este maravilloso arte.



Diferencia entre el manga y el cómic

Esta es la pregunta principal al momento de adentrarnos en el mundo del manga. El tema es muy amplio y trataremos de centrarnos en la diferencias más evidentes entre la historietas y el manga, y lo que podemos apreciar a primera vista es el estilo de dibujo. Si bien el cómic intenta muchas veces ser realista, el manga se presta a experimentar con estilos como en el manga Devilman, el cual comienza con un dibujo muy detallado pero casi al instante lo abandona. Otro punto a tratar son las tramas que se presentan, porque si bien en la actualidad la historieta occidental se ha dado un margen para tocar temas más profundos, a muchos les resulta casi imposible desligarlos de la temática de los superhéroes.

Si seguimos con la observación, otra de las diferencias entre cómic y manga es el uso del color: por un lado los mangakas tienen tiempos de entrega más ajustados que su contraparte occidental, pero esto también deriva de las publicaciones de la posguerra, ya que resultaba más barata su publicación. De igual manera, existen artistas que en ciertas publicaciones suelen darnos una o dos páginas de su trabajo a color, como Hiroya Oku, creador de Gantz. A pesar de las diferencias cada publicación tiene su público objetivo y su respectiva base de fans. Y si hablamos de diferencias, no olvidemos la más obvia… ¡el manga se lee de derecha a izquierda! Los diálogos se escriben de arriba hacia abajo, comenzando a escribirse en la esquina superior derecha de las hojas.

Una breve historia del manga

Para comprender la evolución del manga es necesario que echemos un vistazo al Japón del siglo X. Por ese entonces existían los emaki, unos rollos de papel ilustrados que se tenían que ir desenrollando para ver las imágenes. Debido a su gran tamaño, además, varias personas podían ver el emaki al mismo tiempo; junto con esta manera de narrar nacen las primeras historias que se podrían considerar los primeros mangas. Uno es Genji Monogatari, el cual nos cuenta cómo era la vida durante el periodo Heian y, sobre todo, las aventuras amorosas del príncipe Genji y Choujugiga, en el que ya podemos ver animales antropomorfos en actividades humanas, pero sobre todo ambientado en la guerra, incluso aludiendo a personajes de renombre como Oda Nobunaga.

Durante la primera guerra mundial, el manga funcionaba como propaganda, pero en este punto aún no era un medio muy influyente. El auge de la industria del entretenimiento y del manga vendría hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, cuando el cómic japonés sirvió como apoyo psicológico después de que el país quedara devastado al perder la guerra. Aunque existen varios mangakas importantes de esa época, no fue si no Osamu Tezuka quien cimentara las bases del manga moderno. A Osamu Tezuka se le considera el dios del manga, y no es para menos ya que a él le debemos obras como Tetsuwan Atom (Astro Boy), Janguru Taitei (Kimba, el león blanco), Ribbon no Kishi (La princesa caballero), Black Jack, y tantos otros. Todas sus obras son reconocidas a nivel mundial, y de aquí evolucionaria la industria hasta llegar a ser lo que conocemos hoy en dia.

El manga se volvió uno de los medios de expresión más importantes de Japón y también uno de los más populares en el mundo. En ese entonces, estaba enfocado a un público joven, con influencias notables de la animación occidental. Después de este punto, el manga comenzó a formarse una identidad propia, muy rico y diverso en los temas que se tratan. Al igual que en otros medios, los géneros del manga se pueden agrupar en tres categorías, las cuales tienen a su vez subdivisiones específicas; con esto en mentes podemos darnos una idea de lo que queremos leer y cuáles son los géneros que más se ajustan a nosotros.



Los géneros demográficos

Son aquellos los cuales podríamos diferenciar por su público objetivo, como el Kodomomuke, creado específicamente para los niños. Ejemplos de esto serían series como Pokemon, Digimon, Astroboy… todas con temáticas sencillas y, sobre todo, enfocadas a la aventura y con diálogos sencillos, siendo series digeribles para cualquier público.

Por otro lado tenemos el Shounen y el Shoujo, que son mangas enfocados a un público adolescente tanto para el sexo masculino como el femenino, respectivamente. En estas series las tramas comienzan a volverse un poco más profundas pero sin dejar de lado el misterio o la aventura, e incluso, se pueden llegar a tratar temas propios de la adolescencia. Aquí las las obras más emblemáticas son Dragon Ball, Naruto o Bleach, por el lado del Shounen, y Sakura Card Captor, Horimiya o Nanaco Robin, por el lado del Shoujo. A pesar de todo, estos género son los más socorridos por los lectores de cualquier edad.

Por último, tenemos el Seinen y el Josei, nuevamente diferenciados por sexo (para hombres y mujeres, respectivamente) pero con temáticas enfocadas a públicos más adultos, ya que se tocan temas más complejos o sensibles, como la psicología, la violencia extrema, el misterio de la vida o el sexo. ¿Ejemplos de Seinen? Berserk, Oyasumi Punpun, Akira, Monster, Ghost in the Shell, entre otros. El Josei, por su parte, se enfoca a un público femenino maduro, en donde el drama adolescente se ve disminuido en favor de una visión más seria de la vida de una mujer entrando en la adultez. Sí, aquí el romance sigue siendo un tema central, pero con decepciones profundas e historias tanto más dolorosas o inspiradoras, encontrando títulos como NANA, Honey and Clover, Winter Sonata o Chihayafuru.


Géneros temáticos y estilos

Este es el apartado más grande en cuanto a géneros comprende, ya que aquí se clasifican los mangas con base en los temas y la trama que estos tratan, pero sin dejar de lado su género demografico. La temática dentro del manga también está bien definida tal como en otro tipo de obras, llamémosle Aventuras, Fantasía o Acción —por ejemplo—, aunque con algunas que son “propias de Japón”. El género Mecha es uno de los más reconocibles, con títulos como Mazinger Z, Gundam, Neon Genesis Evangelion o All you Need is Kill, en los cuales vemos robots gigantes pilotados, llamados mechas. Otro ejemplo son los Maho Shoujo, mangas en los que veremos hermosas chicas con poderes mágicos, caso de Corrector Yui, Sailor Moon o Puella Magi Madoka Magica.

Entrando en el terreno del sexo tenemos los géneros Ecchi y Hentai, teniendo en cuenta que el Ecchi muestra situaciones eróticas y el Hentai se enfoca en lo explícito (pornografía)... y esto hablando mayormente de historias heterosexuales, puesto que tenemos el Shounen Ai (amor entre chicos) y el Shoujo Ai (amor entre chicas) para las tramas homosexuales ligeras, mientras que el Yaoi (entre hombres) y el Yuri (entre mujeres) reflejan escenas de sexo homosexual explícito. Dentro de lo romántico, otros géneros muy exitosos son el Harem y Harem Inverso, donde veremos a un protagonista rodeado de personajes del sexo opuesto que muestran interés amoroso.

Por si fuera poco, los mangas también se pueden clasificar por el estilo de dibujo, aunque esto es menos frecuente ya que los estilos obviamente se pueden combinar. Aún así, tenemos el manga Bishoujo, que se puede traducir como “niña hermosa” y puede ser utilizado como fanservice ligero, con su equivalente en el Bishounen (“joven hermoso”), menos frecuente que el anterior y se utiliza para definir a la belleza masculina dentro del manga, independientemente de su orientación sexual. Kemono, traducido como “bestia”, es un subgénero donde se muestran personajes con rasgos de animales antropomórficos, pero no debe de confundirse con el furry. Otro fácilmente reconocible es el estilo SD (super deformed), que se utiliza en su mayoría de forma humorística, y son los típicos dibujos en lo que se exageran las reacciones —caricaturas cabezonas también llamadas chibi—, tal como los vemos en Katekyo Hitman Reborn! o Drifters. Por último, también podemos mencionar el Moe, que apela a los rasgos inocentes y tiernos de los personajes.


El manga y sus mangakas

Al artista creador de manga se les conoce como mangaka. Muchos de los mangakas suelen estudiar durante años en la escuela de arte o aprender de otros mangakas, siendo que muchos trabajan como asistentes antes de hacer despegar su carrera profesional. Como es un arte exitoso y popular, hoy en día las revistas de manga suelen organizar concursos para buscar nuevos talentos dentro del medio, y de esta manera se da la oportunidad de brillar a los nuevos talentos… aunque tristemente, existen personas que toda su carrera la pasarán como asistentes, sin llegar a convertirse en mangakas.

Y si ya vimos la historia del manga y sus estilos, ¡ahora toca hablar de los mangakas más influyentes del medio! Aquellos de los cuales sus obras han trascendido y servido de inspiración para otras obras. Katsuhiro Otomo es guionista, director, animador y mangaka, teniendo como su trabajo más influyente a Akira, obra la cual puso el anime y el manga en el ojo del público occidental. Otro Mangaka que es reconocido a nivel mundial y su obra se ganó el cariño de los aficionados es Akira Toriyama, con Dragon Ball y Dr. Slump. También tenemos a Masamune Shirow, creador de Ghost in the Shell, la obra más importante del mundo cyberpunk, tan trascendente que ha inspirado The Matrix. También Kentaro Miura, creador de Berserk, uno de los mangas Seinen más crudos y completos, y qué decir del grupo CLAMP, colectivo de mujeres que creó universos como Sakura Card Captor, xxxHOLiC o Chobits.

Honestamente, podríamos pasarnos un largo rato recomendando mangakas y sus fabulosas obras, ¡pero mejor si vas a descubrirlo por ti mismo! Te lo aseguramos: no te vas a arrepentir.


Palabras finales

Esta fue solo una guía introductoria para todos aquellos interesados en leer manga. Existen muy buenas obras que tuvieron un éxito comercial grande y las cuales resultan siempre un buen punto de partida, dependiendo del género que nos interese. Además, y como ya lo hemos dicho, la magia del manga se basa en nuestra imaginación, la cual es la mejor compañera para rellenar las escenas que vamos leyendo en cada tomo de manga.

Esperamos que esta guía les sea de utilidad, tanto para confirmar información como para dar sus primeros pasos en esta aventura. Si por el contrario, ustedes son ya conocedores del tema, tal vez nos puedan ayudar: ¿cuál fue el primer manga que leyeron, y cuál recomendarían a un principiante? ¡La caja de comentarios está para usarse! De momento, nosotros nos despedimos. ¡Hasta pronto!

Anima-manga Editorial: Guía de manga para principiantes

Escritor

Autor: Yuichi

Mexicano. Soy Victor Barba, un informático de profesión y friki por decisión. Mis grandes aficiones son el anime, el manga, los videojuegos, el cine y la literatura, pero por sobre todo la escritura. Mi gusto por los videojuegos y el anime viene desde muy temprana edad, gracias a mi hermano mayor, y aunque no me considero un otaku tengo en cuenta que el anime tiene un gran potencial para tratar temas que se dificultarían incluso en otros medios. Tengo una debilidad por los animes de corte psicológico. Escritor sin remedio, con un gusto por compartir mi visión de la animación japonesa y los videojuegos con todos aquellos interesados en esta tanto mundo friki, espero que disfruten leyendo los artículos tanto como yo disfruto al escribirlos.

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