Los 10 mejores mangas de Katsuhiro Otomo

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Katsuhiro Otomo es uno de los mejores directores de anime moderno. Su nombre se conecta no solo con Akira, una de las películas de anime más conocidas de la historia del género, pero también con Metropolis, Steamboy y Memories. No solo eso, sino que también es un Oficial de la Ordre des Arts et Des Lettres de Francia, el cuarto mangaka aceptado en el Salón de la Fama de los Premios Eisner, el primer Japonés en obtener el premio del Grand Prix dÁngouleme, y el poseedor de la Medalla Púrpura del Honor en Japón.

En resumen, Otomo bien podría ser también uno de los mejores mangaka de nuestra era, incluso si es más conocido por su trabajo en la animación, ya que además de dirigir, también diseñó personajes para la película Armaggedon en 1982. Pero con todo y eso, y sus incursiones en las películas no animadas, nunca ha dejado de hacer manga. Muchos de sus trabajos son historias cortas, algunas en colaboración con otros artistas, pero aún así tiene una larga bibliografía bajo su pluma.

Por ello, aquí están los que consideramos son los 10 mejores manga en los que ha trabajado. Todos ellos son altamente recomendables si quieres conocer más del trabajo de este pilar de la animación.


10. World Apartment Horror

  • Mangaka: Katsuhiro Otomo (Historia), Satoshi Kon (Arte e Historia)
  • Género: Comedia, Acción, Horror, Recuentos de la Vida, Supernatural, Seinen
  • Volúmenes: 1
  • Publicación: 1991

Ita es un yakuza de poca monta con una misión muy sencilla. Tiene que sacar a todos los habitantes de un edificio de departamentos de Tokio, sin importar los medios que use para hacerlo. Sin embargo, lo que él no esperaba es que los habitantes de dicho edificio no fueran humanos. En realidad el edificio está lleno hasta el borde de fantasmas, espíritus malignos y demonios que no se van a ir sólo porque un humano dice que se tienen que ir. Lo que sigue a este descubrimiento es una colección de problemas y situaciones francamente divertidas mientras Ita intenta cumplir con su trabajo, contra viento y marea, antes de que su límite de una semana se termine.

World Apartment Horror es un manga muy interesante ya que no está basado en una película animada, sino en una con actores vivos. Una colaboración entre Katsuhiro Otomo y el entrañable Satoshi Kon (QEPD), además del director Sabu (Famoso por su papel en Ichi de Killer). La película ganó el premio a Mejor Actor Nuevo en el Festival de Películas de Yokohama. Es una película de comedia de horror muy disfrutable, y que será la delicia de todo fan del J-horror. Y la adaptación, que es lo que nos preocupa, es un excelente manga, incluso si es algo corto. Sin embargo, no es un manga completamente de Otomo y por eso es el décimo lugar de nuestra lista.


9. Visitors

  • Mangaka: Katsuhiro Otomo
  • Género: Acción, Terror, Recuentos de la Vida, Sobrenatural, Seinen
  • Volúmenes: 1
  • Publicación: 1995

Cuando uno vive sólo, es difícil estar listo para las visitas inesperadas. Y cuando uno va a hacer una visita inesperada, es simple cortesía el tocar antes de entrar. Esas dos son las lecciones principales que uno debe tomar de esta historia corta (Recopilada en la colección SOS Dai Tokyo Tanken-Tai, de historias cortas de Otomo) que juega con el horror absurdo de la vida de un hombre que no puede mantener su puerta cerrada. Como es usual en el trabajo de Otomo, no hay una línea clara entre el humor absurdo –mientras vemos al pobre hombre tratar de justificar cómo cometió no uno sino dos asesinatos en menos de media hora – y el horror terrible que puede uno sentir al ponerse en el lugar de una de las víctimas.

Aún así, la historia por sí misma no sería suficiente para lograr un lugar en la lista –no sin el resto de la antología- si no fuera porque Otomo crea una atmósfera muy particular al hacer cada panel desde el punto de vista de uno de los visitantes del protagonista. Nunca vemos su rostro, y la única escena donde se ve su cuerpo es reflejado en el picaporte. Aparte de eso, este visitante es literalmente nuestra ventana a este mundo algo extraño y muy absurdo. Por esto, se gana el noveno lugar de la lista.


8. Short Peace

  • Mangaka: Katsuhiro Otomo
  • Género: Comedia, Drama, Seinen
  • Volúmenes: 1
  • Publicación: 1976 - 1979

Muchos mangakas empiezan su carrera escribiendo muchas historias cortas, buscando la premisa que les permitirá entrar al círculo de los autores con una historia serializada. Algunas veces, esas historias se pierden para siempre en los miles de tomos semanales que se imprimen en Japón. Pero si el autor tiene suerte y ve su carrera crecer, estas historias son rescatadas para tomos pequeños. Ese es el caso de Short Peace (A veces romanizado como Short Piece), donde uno puede ver el trabajo de Katsuhiro Otomo como mangaka novato.

Este volumen en particular incluye nueve historias, algunas de ellas con una obvia influencia de ciencia ficción, pero todas con el humor negro que podemos encontrar en todo el trabajo de Katsuhiro Otomo. Una de las historias, Hi no Yojin, fue más tarde animada por Otomo para una antología de historias cortas, también bajo el título de Short Peace.

Por su gran diversidad, le damos a Short Peace el octavo lugar de la lista.


7. Hansel and Gretel

  • Mangaka: Katsuhiro Otomo
  • Género: Comedia, Fantasía, Parodia, Seinen
  • Volúmenes: 1
  • Fecha de Publicación: 1981

Los cuentos de hadas son universales porque fueron escritos como advertencia para los niños –al menos, al principio. Ahora tenemos cuentos de hadas modernos escritos con metas diferentes. Y dado que las historias mismas no tienen una marca registrada (A pesar de algunos intentos bastante claros de un conocido estudio del Occidente), muchos autores intentan darle su propio giro a los clásicos inmortales. Hansel y Gretel es el giro personal de Katsuhiro Otomo no sólo del cuento que le da título al volumen, sobre los dos hermanos abandonados en el bosque por sus padres; también tenemos La Caperucita Roja, El Niño que gritó Lobo, Los Tres Cochinitos, Jack y las Habichuelas, y algunas sorpresas como un resumen bastante corto de Robinson Crusoe para un total de 20 cuentos todos en el particular estilo de Otomo.

Llamar a este volumen una colección de parodias estira bastante el concepto de parodia. Hay veces en las que Otomo cuenta la historia tal como en el original, sólo eligiendo la más cruel de las versiones conocidas, mientras que en otras, se va por el chiste más simplón (como en su versión de Ali Baba y los 40 ladrones). Aún así, es una gran colección que muestra la evolución del arte de Otomo en esa época, y tiene diversidad y humor. Por ello, es el séptimo lugar de nuestra lista.


6. Sayonara Nippon

  • Mangaka: Katsuhiro Otomo
  • Género: Drama,Recuentos de la Vida, Seinen
  • Volúmenes: 1
  • Fecha de Publicación: 1977 -1980

Dejar tu país natal para vivir en un lugar diferente siempre es una experiencia terrible. No estás dejando a tu familia y amigos, estás dejando a toda tu cultura. A veces, incluso tu idioma queda atrás y debes aprender uno nuevo para comunicarte en el nuevo país. No sólo eso, a veces el dinero también se interpone contra tu supervivencia, y la nostalgia siempre está tras de ti, creando el riesgo de que caigas en una terrible depresión.

Todos estos son los elementos alrededor de Sayonara Nippon, una historia corta de dos japoneses que se mudan a los Estados Unidos: uno de ellos es un maestro de judo y karate que debe vivir con el estigma de vender su cultura para sobrevivir – esto ocurre durante la época de los setentas, a la mitad de la locura por el kung fu y el karate en los Estados Unidos, pero antes de que fuera aceptable que personas no japonesas practicaran artes marciales; y una joven guitarrista que busca el éxito lejos de su país natal.

Sayonara Nippon es una buena puerta de entrada a los temas del trabajo de Otomo: Nacionalismo, recuerdos e identidad. Por esto, este volumen tiene el sexto lugar de nuestra lista.



5. Kouen

  • Mangaka: Katsuhiro Otomo
  • Género: Recuentos de la Vida
  • Volúmenes: 1
  • Fecha de Publicación: 2006

Uno de los temas más comunes en el trabajo de Katsuhiro Otomo es la división generacional en Japón. En esta historia corta, un grupo de tres delincuentes se enfrentan a tres ancianos limpiando un parque. No hay una confrontación física, pero sí una de filosofía de la vida. Los ancianos se preocupan por el ambiente y el futuro, mientras que los estudiantes buscan una solución para sus problemas personales. Esta confrontación es muy interesante para los lectores.

Kouen nos muestra el cambio de balance en el trabajo de Otomo. En su pasado, los jóvenes tenían más carisma y un punto de vista más sobrio, pero en Kouen es obvio que debemos ponernos de lado de los ancianos. Por esto, esta historia corta para la revista Brutus obtiene el lugar más balanceado de la lista: el quinto puesto.


4. Batman Black and White: The Third Mask

  • Mangaka: Katsuhiro Otomo
  • Género: Superhéroes, Seinen
  • Volúmenes: 1
  • Fecha de Publicación: 1996

En 1996, DC Comics decidió crear una miniserie de cuatro números dedicados a historias cortas de su personaje más popular, Batman, dibujado por algunos de los mejores creadores de cómics del momento. Y en dicha serie, el único autor que no era de habla inglesa que fue invitado a participar fue Katsuhiro Otomo, quien además recibió toda la libertad creativa para hacer la historia que quisiera. La Tercera Máscara es el resultado de dicho experimento.

En esta historia, podemos ver la gran habilidad de Otomo para adaptarse a cualquier medio, ya que su arte es más oscuro de lo que hemos visto en su producción japonesa, con la posible excepción del primer lugar de la lista. Vemos su talento como narrador, ya que toma el rompimiento de la psique de Bruce Wayne a su punto final más lógico. Nada puede ser más terrible que la última línea de la historia, que a pesar de ser la más corta de la lista, se gana a pulso el cuarto lugar gracias exclusivamente a ese panel.


3. Legend of Mother Sarah
[Español: La leyenda de la Madre Sarah]

  • Mangaka: Katsuhiro Otomo (Story), Nagayasu Takumi (art)
  • Género: Acción, Drama, Aventura, Ciencia Ficción, Seinen
  • Volúmenes: 7
  • Fecha de Publicación: 1990 - 2004

No hay nada más fuerte que el amor de una madre por sus hijos. Una vez que la Tierra se vuelve tan venenosa que no puede sostener vida, la civilización humana se ha mudado a colonias espaciales que orbitan el planeta muerto. Sin embargo, hay problemas políticos, y un ataque terrorista obliga a algunos de los sobrevivientes a exiliarse al planeta que puede –o no- haberse recuperado lo suficiente para que los seres humanos puedan vivir ahí aún si el ambiente no es el mejor. En la confusión creada por el ataque, una joven madre se ve separada de sus tres hijos y termina sola. Pero Sarah tiene una voluntad indomable y no descansará hasta que encuentre a sus hijos.

La Leyenda de la Madre Sarah es posiblemente la segunda historia mejor conocida de Katsuhiro Otomo, incluso si él es sólo el escritor. Es una historia sobrecogedora de amor familiar y sobrevivencia, que todo fan de la ciencia ficción debe leer. De hecho, la única razón por la que no está más arriba en la lista es porque el arte no es de Otomo. Es una de sus pocas obras que ha sido traducida completa a otros lenguajes, incluyendo Inglés y Español. Todo eso la hace perfecta para el tercer lugar de la lista.


2. Domu : A Child’s Dream

  • Mangaka: Katsuhiro Otomo
  • Género: Terror, Supernatural, Seinen
  • Volúmenes: 1
  • Fecha de Publicación: 1980 -1981

El Complejo de Departamentos Tsutsumi es famoso porque la gente dice que está encantado. Los rumores comenzaron cuando el Sr. Ueno, uno de los habitantes, saltó del techo y se volvió la muerte número treinta y dos del complejo en sólo tres años. Por ello, los inspectores Yamagawa y Takayama comienzan a investigar, y descubren que la muerte de Ueno es extraña porque no hay manera alguna en la que pudo haber llegado al techo en primer lugar. Y mientras investigan se dan cuenta de que hay muchos otros sucesos extraños alrededor de los residentes; hay una atmósfera de miedo que los rodea y que es imposible de cortar. Yamagawa mismo cae víctima de la maldición de los edificios: descubre que el culpable es un anciano con poderes psíquicos, pero no puede salvarse de este curioso asesino serial.

Otra historia de lo viejo contra lo nuevo, Domu es una historia de terror que se queda contigo mucho tiempo después de terminarla. Es fácil tomar el partido de Etsuko, la chica que se encuentra en el la línea de fuego de la obsesión del viejo Cho y su deseo de conseguir más y más trofeos por sus juegos, ya que ella es la única que parece darse cuenta de que hay vidas humanas de por medio en los edificios. Pero el verdadero horror viene de darnos cuenta de que las acciones de Cho no son causadas por la maldad: es sólo un anciano senil. En su mente, es un niño más joven que Etsuko misma. Y por eso, la historia es aún más espeluznante. Aun si no es la mejor historia de Otomo, llega muy cerca, y por eso se gana a pulso el segundo lugar de la lista.


1. Akira

  • Mangaka: Katsuhiro Otomo
  • Género: Acción, Ciencia Ficción, Seinen
  • Volúmenes: 6
  • Fecha de Publicación: 1982 - 1990

En 1988 una explosión destruyó Tokio y comenzó la Tercera Guerra Mundial. En el 2019,Neo Tokyo es la extraña ciudad que fue construida sobre las ruinas del viejo Tokio, una metrópolis de altos rascacielos y una división gigantesca entre los ricos y los pobres. En este mundo los adolescentes son ignorados fácilmente, así que tienen la elección de unirse a pandillas violentas, a cultos religiosos alrededor de psíquicos extraños, o a los rebeldes que quieren cambiar el mundo. Tetsuo Shima y Shotarou Kaneda toman la primera puerta, y a pesar de estar en la misma pandilla, son rivales eternos por culpa del complejo de inferioridad de Tetsuo. Simplemente no puede evitar compararse a Kaneda. Intentando probar que es igual a su amigo/rival, termina en manos de la misma organización secreta que causó la explosión de 1988, que aún intentan entender el poder que liberaron en esa ocasión.

Akira, la película, es legendaria entre los fanáticos del anime más adultos. Es un clásico de culto, no sólo por la increíble animación, sino también por la historia tan compleja que, admitámoslo, es solo la punta del iceberg de lo que la Obra Magna de Otomo nos presenta en realidad. Dos horas no eran suficientes para resumir 120 capítulos del manga, que a la sazón fue uno de los primeros manga traducidos al inglés en los ochenta por nada menos que Marvel Comics. Para ser honestos, no tenemos espacio suficiente para explicar exactamente porque Akira es tan importante para el fandom de habla inglesa, e intentar hacerlo puede dar detalles de este increíble manga que es uno de los grandes del siglo pasado. Afortunadamente aún está siendo impreso por Dark Horse Comics, Kodansha USA y en español por Norma Editorial.

Así que si quieres leer uno de los primeros manga cyberpunk, que cambió la manera en que se veía el manga en occidente, no busques más lejos que Akira. Y cuando termines de leerlo, verás porque fue la elección número uno de la lista.


Palabras finales

No hay muchos nombres tan reconocidos fuera del mundo de los lectores de manga como el de Katsuhiro Otomo. Ya mencionamos que es uno de los directores más premiados de Japón, en la misma liga que Satoshi Kon, Hideaki Anno, y abajo únicamente de Hayao Miyazaki. Listar todos sus premios sería redundante en este punto. Pero también es de la vieja escuela. Por eso, los lectores nuevos no están tan familiarizados con sus trabajos. Incluso en los ochenta, la mayoría de los lectores sólo conocían Akira, Domu y La Madre Sarah, la punta del iceberg de su trabajo.

Si ya conocías el trabajo de Otomo, quisiéramos conocer tu opinión de la lista. ¿Nos faltó tu favorita? ¿Estás en desacuerdo con el orden? Los comentarios están abiertos para ti. Pero si no conocías a Otomo, más que por su reputación, por favor, dale a estas historias una oportunidad. Y una vez que lo hayas hecho, regresa y dinos cómo fue tu primer encuentro con uno de los mejores mangaka de Japón.

AKIRA-Wallpaper-392x500 Los 10 mejores mangas de Katsuhiro Otomo

Autor: Adalisa Zarate



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