Los 10 mejores mangas de Masakazu Katsura

Masakazu Katsura es uno de los mangakas japoneses más famosos de finales de los noventa en todo el mundo. Salto a la fama internacional con su laureada Video Girl Ai, que demostraba que era posible hacer un Shounen más dramático y romántico que muchísimos shoujos, pero si bien fueron tanto Video Girl Ai, y sus dos siguientes trabajos, DNA2 e I´s las que lo mantuvieron en los ojos de los lectores, la verdad es que este mangaka es mucho más prolífico y ha hecho un poco de cada género. Su estilo es, además, muy fácil de reconocer, en gran parte por el detalle que le da a los peinados y la ropa de sus personajes.

Además de su trabajo como mangaka, Katsura también ha sido actor de doblaje, cantante para el soundtrack de Video Girl Ai, y colaborador de nada menos que Akira Toriyama. Además, también ha hecho varios diseños de personajes para animes como Iria:Zeiram the Animation, Tiger & Bunny, y Garo-Guren no Tsuki; y para figuras exclusivas, como el Batman de la serie de Bandai “Movie Realization”, lo cual fue un gran momento para su carrera pues siempre se ha admitido como un gran fan del personaje.

Con tantos logros en su carrera, es un poco difícil decir con qué manga puedes empezar a ver su trabajo, pero para abrir boca, aquí están nuestras recomendaciones de los 10 mejores mangas de Masakazu Katsura

10. Wingman

  • Mangaka: Katsura, Masakazu
  • Género: Acción, Escuela, Shounen
  • Volúmenes: 13
  • Publicado: 1983 - 1985

Kenta Hirano es un adolescente que adora las series sentai, y a los superhéroes americanos al grado de que su mayor sueño es poder convertirse en uno, cosa que molesta bastante a su amiga Miku Ogawa, así como a todos sus maestros en la escuela. Pero para su sorpresa, cuando conoce a Aoi Yume, la princesa de un universo alternativo llamado Podreams, es cuando tiene la oportunidad de hacer su sueño una realidad. Aoi necesita ayuda para salvar a su mundo del dictador Rimel, por lo que le presta a Kenta un libro llamado el Dream Note, o Cuaderno de los Sueños, que tiene el poder de volver cualquier sueño realidad. Así, Kenta dibuja a Wingman en el libro, y por la magia de Podreams, se convierte en el Guerrero de los Sueños, Wingman.

Como uno de los primeros mangas serializados de Katsura, podemos ver algunos de los tropos que seguiría usando más tarde en su primera versión. El constante uso de superhéroes, en particular de tipo sentai, así como los triángulos amorosos y las chicas que no son del todo humanas y llegan a crear conflicto accidental, cuando están intentando ayudar al protagonista. Así mismo, podemos empezar a ver los detalles de su estilo que poco a poco se volvió tan conocido.

Si bien la serie es vieja, y en algunas cosas se nota que es un manga ochentero, es una buena forma de conocer a Katsura y por tanto tiene el décimo lugar de la lista.


9. Super Mobile Troop Vander

  • Mangaka: Katsura, Masakazu
  • Género: Acción, Aventura, Comedia, Romance, Ciencia Ficción, Shounen
  • Volúmenes: 2
  • Publicado: 1985 - 1986

Cuando el General Zord es exiliado de su planeta natal Girang, la peor parte es que pierde su “Marca del Sol”, que le da grandes poderes. La única ventaja que tiene es que puede localizar a los terrícolas que terminaron con sus poderes gracias a la misma marca, así que decide enviar a sus seguidores para localizar a las personas que la tengan, mientras aterrorizan al resto de la población. Aquí es donde entra el grupo de defensa anti-alien, quienes han logrado crear una armadura que puede luchar contra esos extraterrestres. El problema es que la armadura necesita la fusión de un hombre y una mujer, pues su energía viene del poder del amor. Minaho Morimura es la chica elegida, pero no puede fusionarse con ninguno de los soldados calificados para ello. Es ahí donde entra Hiroshi Fujeda, un chico que está más interesado por los videojuegos, pero que por alguna razón, puede fusionarse sin problemas con Minaho.

Otro de los mangas menos conocidos de Masakazu Katsura, porque es de los primeros de su carrera, donde se puede ver como su fuerza narrativa no era tanto en la acción sino en el romance, muy a su pesar. Aún así, Vander tiene la perfecta mezcla de comedia y acción, especialmente si eres fan de los superhéroes sentai. Además, muestra una versión muy particular de una fusión entre dos personajes, ya que en una curiosa variación del tema, Minaho se vuelve la armadura de Hiroshi. Cuando uno lee este manga, es fácil creer la anécdota de Akira Toriyama de que fue Katsura quien le dio la idea de las fusiones de Dragon Ball aún si Katsura mismo lo niega. Por esta razón, Vander es el noveno manga de nuestra lista.


8. Shadow Lady

  • Mangaka: Katsura, Masakazu
  • Género: Comedia, Fantasía, Acción, Ciencia Ficción, Sobrenatural, Shounen
  • Volúmenes: 3
  • Publicado: 1995 - 1995

El maquillaje transforma y de eso no hay duda. Pero para Aimi Komori esto es algo más literal puesto que gracias a Demota, un demonio que huyó del inframundo, tiene un compacto de sombras para los ojos que literalmente le dan una nueva apariencia, como la extrovertida y valiente ladrona, Shadow Lady. Además de su transformación principal, tiene cuatro colores extra que puede usar para salir de cualquier situación. Por supuesto, esto la pone en los ojos de la ley, en particular del detective Braito Honda, de quien Ami esta enamorada. Muy pronto, ambos se ven envueltos en un juego del gato y el ratón sobre los tejados de Gray City, sin saber que el pasado de Demota bien puede regresar y poner en peligro a todos.

Shadow Lady es uno de los mangas más accidentados de Katsura, aunque es de los que mezcla mejor su amor por los superhéroes con su habilidad para crear romances creíbles. También aprovecha al máximo su gran talento para los diseños de personajes con cada una de las transformaciones de Aimi, y su amor por Batman cuando Braito comienza a salirse del procedimiento policial normal e intenta utilizar sus propias invenciones para atrapar a Shadow Lady.

Por todo eso, y aún cuando el arco final es algo apresurado, Shadow Lady es el octavo manga de nuestra lista.


7. Sachie-Chan Guu!

  • Mangaka: Katsura, Masakazu
  • Género: Comedia, Fantasía, Acción, Ciencia Ficción, Artes Marciales, Espacio
  • Volúmenes: 1
  • Publicado: 2008 - 2010

Cuando el maligno clan Mil ataca a la villa Octo, sus habitantes no tienen más remedio que pedir ayuda a dos terrícolas para que sean sus guardaespaldas en lo que la Patrulla Espacial llega. A cambio de sus servicios, los guardaespaldas podrán pedir lo que deseen del catálogo de la galaxia. El primer elegido, Zarid, acepta de inmediato para poder ayudar a su aldea que vive en un desierto desolado, pues necesitan alimentos pronto. Sin embargo, antes de que puedan encontrar al segundo elegido, el maestro ninja Momochi, los Octo se encuentran con su hija, Sachie-chan, quien emocionada ante la idea de viajar por la galaxia decide tomar el lugar de su padre en la aventura.

Como la primera de dos colaboraciones que hicieron Akira Toriyama y Masakazu Katsura, Sachie-chan muestra la flexibilidad de ambos autores. Si bien los créditos dicen que uno hizo la historia y otro el arte, se puede ver el toque de ambos en las dos mitades de la narrativa dándonos un resultado muy completo del trabajo de dos grandes leyendas. Si bien no es tan dramático como la mayoría del trabajo más conocido de Katsura, es una excelente adición a la biblioteca de cualquier fanático, y por tanto es el séptimo lugar de nuestra lista.


6. Present from Lemon

  • Mangaka: Katsura, Masakazu
  • Género: Música, Shounen
  • Volúmenes: 2
  • Publicado: 1987 -1987

Lemon es el hijo del cantante de Enka Momojiro Sawaguchi, y desde que puede caminar, ha tratado de imitar a su padre. Sin embargo, durante su presentación debut, Momojiro sufre un ataque al corazón antes de poder empezar a cantar. Para salvar la reputación de su padre, el pequeño Lemon corre a tomar el micrófono y encanta a la audiencia con su clara y poderosa voz. Lamentablemente, eso no ayuda a su padre, quien muere cuando Lemon termina de cantar. En ese momento, Lemon decide que no se detendrá hasta ser famoso, para cumplir el sueño que su padre no pudo. Lo que no sabe es que el mundo de la música es mucho más difícil de lo que parece, y que deberá enfrentarse a muchos obstáculos para lograr su meta.

Present from Lemon es una de las historias menos conocidas de Katsura en América, aunque si tuvo publicaciones en Europa, en particular en Italiano. De sus primeros trabajos, es el que más se acerca al estilo que lo hizo famoso en Video Girl Ai, tanto en narrativa como en temática, ya que en lugar de hablar de héroes y amenazas interestelares el tema central es el cómo seguir peleando por tus sueños, como a veces hay que hacer sacrificios por ellos, y, en particular, lo que uno puede llegar a comprometer por su propia felicidad.

Por todo esto, Present from Lemon se gana el sexto lugar en nuestra lista.


5. Video Girl Len (Den’ei Shoujo Len)

  • Mangaka: Katsura, Masakazu
  • Género: Drama, Ecchi, Romance, Sci-Fi, Shounen, Supernatural
  • Volúmenes: 2
  • Publicado: 1993

Hiromu y Toshiki son amigos, pero podrían ser más diferentes cuando se trata de pensar en chicas. Donde Toshikies un casanova, que cambia de novia como si fueran calcetines, Hiromu aún tiene la ilusión de que las mujeres son perfectas y maravillosas. Pero cuando Hiromu se enamora de Ayumi Shirakawa, una chica que tiene una reputación bastante dudosa, y descubre que no es la chica pura e inocente que creía. Con el corazón roto –y sin detenerse a pedir explicaciones por la actitud de Ayumi- sale corriendo del lugar, y se encuentra con Toshiki, que estaba preocupado por él. Entonces, para su sorpresa, dos videoclubs se aparecen ante ellos: el Gokuraku y el Neo Gokuraku. Toshiki decide entrar directamente al Neo Gokuraku para animar a Hiromu, y es ahí donde rentan la cinta de una Video Girl Prototipo, Len.

Video Girl Len es la secuela de Video Girl Ai, y usualmente es publicada como los últimos 2 volúmenes de esta. Pero es importante saber que son dos historias separadas, y de hecho, sólo dos personajes de Ai aparecen en Len; es por eso que la consideramos como una historia separada. Aquí vemos a un Katsura mucho más maduro que en las historias anteriores, con un arte detallado y expresivo, y trabajando con su fuerza narrativa al máximo: Las historias románticas. Por eso, como ejemplo de su trabajo, Video Girl Len se gana el quinto lugar.


4. DNA2 (DNA2: Dokoka de Nakushita Aitsu no Aitsu)

  • Mangaka: Katsura, Masakazu
  • Género: Comedia, Romance, Ciencia Ficción, Shounen
  • Volúmenes: 5
  • Publicado: 1993 - 1994

Karin Aoi es una policía del futuro enviada a nuestro presente con una misión muy clara. En 100 años, la sobrepoblación mundial es un problema grave, por lo que para solucionar el problema, la policía del tiempo ha logrado descubrir que el principal causante de la sobrepoblación es un solo hombre, alguien a quien llaman el Mega Playboy ya que tuvo hijos con 100 mujeres, que a su vez, tuvieron esa misma cantidad de hijos creando una explosión de población mundial. Para evitarlo, Karin solo tiene que encontrar al Mega Playboy antes de que su habilidad sobrenatural para seducir mujeres despierte, y dispararle con una bala especial que borrara dicha habilidad de su DNA. Sin embargo, el blanco resulta ser Junta Momonari, un chico que es literalmente alérgico a las mujeres, y la bala disparada por Karin es justo la que lo convierte en la amenaza que Karin venía a detener.

DNA2 es uno de los mangas mejor conocidos de Katsura, en gran parte gracias a su versión animada que tuvo como tema la canción Blurry Eyes, cantada por los entonces no tan conocidos L’Arc en Ciel. Es una comedia divertida, corta y al punto, que juega con varios dodecaedros amorosos y con varios tropos de los manga shonen de pelea, incluyendo las batallas imposibles con mucho daño colateral. Además, uno tiene que admitir que el giro argumental final es muy sorpresivo. Y por eso, DNA2 es el cuarto lugar de nuestra lista.


3. Zetman

  • Mangaka: Katsura, Masakazu
  • Género: Acción, Drama, Romance, Ciencia Ficción, Sobrenatural, Seinen
  • Volúmenes: 20
  • Publicado: 2002 - 2014

Jin es un niño sin hogar que vive en las calles de Tokio con su abuelo. Para sobrevivir, se dedica a ayudar a las personas que han sido robadas, pidiendo una compensación –que no siempre le dan-, pero en general, piensa que no necesita nada más que su abuelo para ser feliz. Pero la verdad es que su vida es mucho más complicada, ya que en realidad es un ser artificial creado para controlar a los “jugadores”, otros seres artificiales que fueron creados para la juegos de gladiadores pero escaparon y aunque tratan de vivir en paz, sus instintos los llevan a asesinar personas inocentes. Muy pronto, la vida de Jin se vuelve una lucha por mantener a sus seres queridos con vida, mientras lucha no solo contra los jugadores, sino también contra la corporación que los creó.

Zetman marcó el regreso de Katsura a los mangas de acción, y es donde vemos de manera más clara su amor por los superhéroes. Al final, Zetman no es más que una visión más cínica de la idea de seres superpoderosos creados por la ciencia peleando y salvando a personas sin poderes. Jin, y su rival Kouga tienen la misma meta: Acabar con la amenaza de los Jugadores, pero sus formas de taclear el problema son muy diferentes. Al mismo tiempo, Katsura juega con nuestras expectativas si conocemos el género, y crea un universo muy interesante, con un final verdaderamente inesperado. Por todo eso, es nuestra tercera elección para la lista, pero si tu género favorito es la acción, posiblemente lo prefieras a los siguientes títulos.


2. I”s

  • Mangaka: Katsura, Masakazu
  • Género: Comedia, Drama, Ecchi, Romance, School, Shounen, Harem
  • Volúmenes: 15
  • Publicado: 1997 -2000

Ichitaka Seto está completamente enamorado de Iori Yoshizuki, el problema es que tras aparecer en una revista de trajes de baño, Iori es la más popular de la escuela. Si antes Seto tenía miedo de acercarse a Iori, ahora que tiene que competir contra su club de fans, le parece aún más difícil. Cuando gracias a la suerte es elegido para trabajar con ella para el comité de bienvenida para los nuevos alumnos, tiene la gran oportunidad de trabajar con ella y hacerse su amigo. Pero entonces, cuando Seto está por conseguir el valor para confesar sus sentimientos, su mejor amiga de la infancia, Itsuki, regresa de Estados Unidos y, sin que él pudiera opinar al respecto, está invitada a quedarse a vivir en su casa. Con dos chicas a las que estima mucho a su alrededor, Seto de pronto se encuentra en el conflicto de decidir a cuál de las dos quiere de verdad.

De todos los mangas creados por Masakazu Katsura, I”s es el único romance tradicional, sin elementos mágicos o de ciencia ficción. Es también uno de los más conocidos por su cantidad de imágenes sensuales, ya que Katsura jamás se ha alejado del fanservice, y a veces es más recordado por eso, y por su increíble dibujo de los personajes femeninos, que por la misma historia. Sin embargo, es una visión muy interesante de lo que significa crecer, de cómo el amor no es un sentimiento sencillo de explicar, y de cómo a veces, la amistad puede ser más fuerte. En definitiva, un manga que debes leer si eres fanático del buen manga dramático, y el segundo lugar de nuestra lista.


1. Video Girl Ai

  • Mangaka: Katsura, Masakazu
  • Género: Drama, Ecchi, Romance, Sci-Fi, Shounen, Supernatural
  • Volúmenes: 13
  • Publicado: 1989 - 1992

Yota Moteuchi tiene muy mala suerte con las chicas al grado que su apodo es “El sin Chicas¨. A diferencia de él, su mejor amigo, Takashi Niimai, es el más popular de la escuela. Sin embargo, Yota tiene un gran corazón, por lo que cuando Moemi, la chica de la que Yota está enamorado, es rechazada por Takashi, en lugar de intentar tomar su lugar, Yota se siente mal por ella.

Es por esto, que se aparece frente a él el videoclub Gokuraku, un lugar muy especial que sólo puede ser visto por los puros de corazón. Es ahí donde renta el video de Ai Amano, una chica que promete ser dulce y alegrar su corazón roto, y al llegar a casa empieza a ver su video, que realmente la muestra como una chica tierna… hasta el momento en que ella sale de la pantalla de televisión, justo cuando la VCR de Yota tiene un desperfecto. Así que ahora Ai tiene una personalidad menos femenina, pero aún así está dispuesta a ayudar a Yota a ser feliz.

Video Girl Ai es posiblemente la obra más conocida de Masakazu Katsura alrededor del mundo y con justa razón. No sólo su trabajo artístico es increíblemente detallado, la historia es compleja y muy bien armada. Si bien es posible suponer cuál será el final, la cantidad de giros argumentales y nuevos personajes hacen que el final sea una verdadera sorpresa, y un golpe emocional que te dejará pensando en Ai, Yota, Moemi y Takashi por meses después de que termines de leer este manga. Una verdadera obra de arte, que por mucho se gana el primer lugar de nuestra lista.


Palabras finales

Si bien Masakazu Katsura desapareció un poco del ojo internacional tras la publicación de I”S, sigue siendo un mangaka muy prolífico, cuyas obras son reconocibles a primera vista. Su estilo es fácil de identificar, por su detalle y su entintado, y de hecho, ha influenciado a otros artistas más modernos, especialmente en el trabajo de diseño de personajes. Por todo eso, aún si ya no es el nombre tan conocido que era a principios de siglo, siempre es bueno conocer su trabajo, y leer los mangas más importantes de su carrera.

Por supuesto, nos encantaría conocer tu opinión de este gran mangaka. Si ya lo conocías, ¿Cuál es tu manga favorito de los que ha escrito? Si no, por favor, lee alguno de los mangas de nuestra lista, y regresa para decirnos que opinas de su obra.

Adalisa Zarate

Autor: Adalisa Zarate