Editorial: Los Shinsengumi en la cultura pop y en la vida real

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Estamos cruzando un puente de madera hacia una ciudad llena de nobles casas cuadradas con paredes de papel de arroz y tejas de color oscuro en la parte superior. Hay tanta gente en las calles que es difícil caminar. Los pescadores llevan productos del mar recién capturados, mujeres con niños pequeños pasan de largo, monjes budistas piden limosnas, un artista errante con una caja de madera se apresura a nuestro lado, y un individuo aparentemente arrogante portando una espada discute en voz alta con un comerciante sobre el precio de unos alimentos. No muy lejos, un espléndido castillo blanco vela por los ciudadanos.

¡Bienvenidos a Edo (lo que sería después Tokio)! La capital de Japón es una ciudad llena de energía, gracias a los esfuerzos del shogunato Tokugawa, nombrado así a causa del líder militar Tokugawa Ieyasu. El emperador y su corte eran autoridades simbólicas, mientras que el shogun era la autoridad real en Japón. Sin embargo, nos vamos a centrar más en los últimos años del período Edo en este artículo, después de que el Comodoro Perry llegó para demandarle al país que se abriera al mundo. Esto provocó una profunda división entre los daimyos. Había dos grupos. Los nacionalistas, llamados Ishin-shishi, estaban a favor de cerrar Japón una vez más y eran muy leales al emperador. Incluso su lema era "¡Honremos al emperador, expulsemos a los bárbaros"! Por otro lado, tenemos al shogunato. Y en este lado del shogunato, tenemos a los Shinsengumi. Tal vez has oído hablar de ellos. Su lema era "Matar al mal de inmediato", y han aparecido en varios animes y productos culturales japoneses. Son todo un fenómeno en Japón, pero no siempre ha sido así. ¿Quieres descubrir los cómo y por qué de los Shinsengumi? ¡Sigue leyendo!


¿Pero, qué es un Shinsengumi?

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Lo sabemos, queridos otakus. Japón es tan jerárquico que tienen clasificaciones para todo y todos. ¡Y aquí estábamos pensando que todos esos tipos alzando espadas eran simplemente Samurái! Pero no teman. Estamos aquí para despejar su confusión. Así que tomemos un descanso en esta pequeña casa de té, vamos a explicar mientras disfrutamos de un té fragante con dulces mochi, mirando a la gente que pasa por aquí...

¿Pueden ver a esos individuos de pantalones anchos negros, camisa azul con triángulos blancos en las mangas y banda blanca en la cabeza? Son los Shinsengumi. Shinsengumi significa "Nuevo pelotón". Fueron organizados por el shogunato para convertirse en una fuerza especial de la policía. Los Shinsengumi fueron reclutados en los mejores dojos de esgrima de Edo, pero su propósito original era proteger a los daimyos que estaban decidiendo terminar el comercio exterior en Kioto. Sin embargo, su líder Kiyokawa Hashiro también reclutó samuráis sin amo (llamados Ronin) para apoyar al emperador. Con el tiempo, otros partidarios que no nacieron en familias samurái se unieron a la causa.

¿Les suena esto? ¿Qué anime famoso tiene episodios importantes de conspiración en el Kioto del último periodo de Edo? Si han pensado en Rurouni Kenshin (Samurai X), ¡están en lo correcto! Su creador, Nobuhiro Watsuki, se basó en la historia para crear a Kenshin y sus amigos, en especial en el Hajime Saito de la vida real. A pesar de que el personaje de anime era más sádico que su homólogo, Saito sirvió como un punto de vista central en la historia. Su primera aparición en el anime fue disfrazado como farmacéutico, vendiendo medicina para curar heridas menores o huesos rotos. Este era un disfraz usado con frecuencia por los Shinsengumi para obtener información.

Otro personaje inspirado en verdaderos Shinsengumi en Rurouni Kenshin fue Kanryuu Takeda, que aparece como un rico comerciante de drogas empleando a Megumi para sus artimañas. Hannya de los Oniwabanshu también fue inspirado en la personalidad de Susumu Yamazaki, otro Shinsengumi de la vida real que tenía antecedentes como médico antes de convertirse en un Rounin.

Pero no sólo Watsuki ha sido inspirado por los Shinsengumi en el mundo del manga. También tenemos Peacemaker Kurogane, que narra la vida novelada del Shinsengumi Tetsunosuke Ichimura. También tiene un hermano en versiones tanto real como de anime, llamado Tatsunosuke. El anime, además de estar lleno de acción, tiene sus momentos de romance, comedia y un cerdo (¡un cerdo, por el amor de Dios!). Podemos ver la vida cotidiana y la formación de los Shinsengumi, incluso observando el papel de la "madre de la cueva" Ayumu. Quizás lo que es más interesante sobre el anime es como el hermano mayor Tatsunosuke se une a los Shinsengumi para luchar por la paz, mientras que el deseo de Tetsunosuke es vengar la muerte de sus padres.

También tenemos al más reciente Gintama, orientado al reino de lo sobrenatural. Aquí, en lugar de tener un importante conflicto con los extranjeros, algunos alienígenas espaciales ocupan el gobierno de Edo y son los principales malvados de la historia. El protagonista, Gintoki Sakata, trabaja en una tienda con otros miembros marginados de la sociedad. Podríamos decir que Gintoki es una especie de Rounin que hace trabajos esporádicos y se encuentra con los Shinsengumi con frecuencia en sus aventuras, pero en general, el show está más centrado en la comedia.

Tal vez las historias basadas en los Shinsengumi carecen de atractivo para nosotras las chicas... pero no se preocupen, es por eso que también tenemos a Hakuouki (Hakuouki - Demon of the fleeting blossom). Ha sido tan popular que tenemos una tercera temporada de estilo chibi (Hakuouki Otogizoushi) actualmente al aire. La historia está más orientada al reino de la fantasía, ya que la protagonista, Chizuru Yukimura, está en busca de su padre. Como médico, él creó un Elixir de la Vida que es de gran interés para los Shinsengumi, por lo tanto, Chizuru se disfraza de hombre y es reclutada en la fuerza especial de la policía.

¡Los Shinsengumi están vivos!

Como podemos ver, la representación de los Shinsengumi en el mundo del anime ha evolucionado de ser inspiración histórica a un estilo más ficticio donde se mezclan con prácticamente todo. Sin embargo, ¡su presencia en la cultura japonesa moderna no se limita a eso!

A pesar de que el primer producto visual popular de los Shinsengumi fue en 1920, fue desde la década de los años 60 donde series de televisión y películas comenzaron a aparecer en las pantallas. Por ejemplo, tenemos Shinsengumi Shimotsuki, Shinsengumi Keppuroku, The legend of Shinsengumi, y Shinsengumi: Assassins of Honor. Se puede notar el alto rango en el que se consideraban a estos chicos, ya que el famoso actor japonés Toshiro Mifune trabajó en esta última película. Una película más reciente fue Gohatto (Taboo), del año de 1999. Aquí podemos ver cómo era aceptada la homosexualidad entre los miembros del Shinsengumi. Por último, una película llamada The Last Sword is Drawn, basada en una novela, fue estrenada en 2003. Retrata la historia de Saitou Hajime y otro Shinsengumi, Kanichiro Yoshimura. La película fue muy apreciada por la crítica y el público, debido a su punto de vista poético y emocional sobre el honor y la familia. Y... ¿deberíamos recordar que Rurouni Kenshin tiene una gran trilogía de películas de acción en vivo? Sólo en caso de que quieran ver otra versión de Saitou Hajime :p

Los videojuegos también han hecho rendiciones de los Shinsengumi con Fu-un Shinsengumi (lanzado en 2004), Hakuouki (con varios lanzamientos desde el año 2008), y Total War Shogun 2, Fall of the Samurai (lanzado en 2012). Pero, si son más otaku de la vida real, pueden disfrazarse y dirigirse a localidades como Hino e Itabashi. Una vez al año, festivales con temáticas Shinsengumi se celebran allí. Se puede ver lo que se espera en un festival en Japón, lo que significa personas vestidas con trajes antiguos y llevando a un santuario en miniatura, pero también hay competiciones de lucha con espada. ¿Y qué hay sobre el grupo idol Shinsengumi Lien? ¿Lo ven? ¡Los Shinsengumi están bastante vivos en esta época!


Los Shinsengumi en la historia

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¡Todo esto suena genial! Una banda de guerreros y sus aliados, luchando para proteger a la nación con la actitud más honorable posible. Porque también sabemos que el samurái desarrolló el bushido, un estricto código de conducta. Por lo tanto, era natural que los Shinsengumi lo siguieran, ¿verdad? La mayoría de sus representaciones en la cultura moderna apuntan a eso.

Por desgracia, este no siempre fue el caso. Aunque la información sobre el Shinsengumi es escasa y fragmentada, biografías, relatos de los miembros del Shinsengumi o familiares, cartas y diarios están disponibles. En primer lugar, los primeros Shinsengumi no eran ricos. Recordemos que fueron reclutados entre los Rounin. También se dice que extorsionaban y violaban personas de la localidad de Mibu, donde recibieron el apodo de "Lobos de Mibu" por parte de los temerosos locales. Otros líderes tenían registros de varios delitos, en especial contra mujeres y subordinados. Así que sí, muy honorable.

Incluso los líderes tenían desacuerdos entre ellos que eran arreglados mediante duelos o simple traición, y en algunos casos, (como Hachiro Kiyokawa, Serizawa Kamo y Yoshio Tonouchi), pagaron con sus vidas. Cuando alguien desertaba o un pequeño grupo se separaba con intenciones de formar su propio bando Shinsengumi, también eran asesinados (como el grupo Goryo Eji). Los historiadores creen que los Shinsengumi eran tan expertos en matar que eran considerados como los más letales entre los samuráis. Sin embargo, hay que recordar que estamos hablando de rebeldes encubiertos que tenían que perseguir a los imperialistas. Por lo tanto, los Shinsengumi eran un tipo de organización terrorista actuando como un cuerpo de policía local.


Palabras finales

Como podemos ver, la historia rara vez brinda retratos negros o blancos de sus protagonistas. En el caso de los Shinsengumi, la representación más honesta de ellos podría encontrarse en Rurouni Kenshin, donde los personajes tienden a caer en zonas grises. Pero tal vez el atractivo más grande de los Shinsengumi y su creciente popularidad en los últimos años se debe a su espíritu independiente y rebelde, en equilibrio con el honor, la lealtad y el trabajo en equipo. Aunque su papel en la historia fue corta (sus líderes fueron asesinados o capturados y el grupo se disolvió durante los tiempos de la restauración Meiji), sus cualidades positivas podrían ser un buen ejemplo de lo que las generaciones japonesas jóvenes podrían aspirar.

Así que, ¡es la hora de las preguntas! ¿Qué opinas sobre los Shinsengumi? ¿Cuál es tu Shinsengumi favorito en versión anime? (Recordemos que hemos mencionado a algunos). ¿Qué otras personas icónicas de la historia de Japón les gustaría ver reavivados en los tiempos modernos, y por qué? Estaremos a la espera de sus preguntas y comentarios. ¡Nos vemos pronto!

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Escritor/Traductor

Autor: Sakura_Moonprincess

Escribiendo sobre anime en las horas nocturnas. Cautelosa en los torrentes, con la fuerza de un gran timón, violenta como un fuego ardiente, cumpliendo misteriosamente su misión.

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