¿Qué es una novela ligera? [Definición] “¡La magia de la narrativa!”

¡Saludos a todos nuestros lectores! nuevamente les traemos un nuevo concepto relacionado con el mundillo otaku. Quizás muchos hayan escuchado hablar de las novelas ligeras, pero realmente no tienen una idea concreta de lo que significa y cómo se diferencia de las otras novelas literarias, pues en este artículo trataremos de despejar todas tus dudas sobre el tema.


Definiendo concepto… ¿Qué es una Novela Ligera?

Una novela ligera es un tipo de publicación impresa originaria de Japón, la cual está dirigida principalmente a un público adulto-joven de edades comprendidas entre 15 a 25 años, aproximadamente. Su diagramación y estilo fue pensado para que la lectura sea rápida y sencilla, por lo cual los kanjis usados tienden a ser los más comunes. Otra característica de las novelas ligeras es la inclusión de ilustraciones al estilo manga entre la lectura para ambientar alguna escena del libro.

Las novelas ligeras, también llamadas “ranobes” como adaptación de la voz inglesa “light novel”, tienen una extensión que oscila entre las 35.000 y 50.000 palabras, siendo acompañadas por 5 o 10 ilustraciones dentro del libro, que pueden ser a blanco y negro o color, dependiendo del diseño de la novela. Aunque el término nació en Japón, actualmente se ha utilizado también en las obras literarias originarias de China y Corea del Sur.


Pregunta clave: ¿Cuál es la diferencia entre novelas ligeras y manga?

Tanto el manga como la novela ligera son dos productos editoriales que tienen como finalidad contar una historia, sin embargo, la forma en la que es presentada el relato difiere mucho entre ellas: una novela ligera es una prosa literaria con ilustraciones, que tiene como característica principal tener un contenido redactado de forma fácil, con kanjis que la mayoría de sus lectores pueden reconocer; un manga, por otro lado, es lo que se conoce como cómic o historieta, cuya historia es contada a través de dibujos, onomatopeyas y globos de diálogo, que mantienen una secuencia gracias a viñetas y paneles.

Es bastante común en la actual industria japonesa que el material existente (manga o ranobe) se convierta en la base para otra; es decir que, si se ha publicado una novela ligera y esta logra una alta popularidad, es muy probable que se cree un manga del mismo teniendo como base la ranobe.


Inicios de la Novela Ligera

No hay una fecha determinada de cuándo iniciaron las publicaciones de novelas ligeras, pero se estima que fue entre 1975 y la década de 1980, donde vieron luz las fantásticas novelas de Yoshiki Tanaka tituladas “La Leyenda de los Héroes Galácticos” y “La Heroica Leyenda de Arslan”. Dichas obras tuvieron una gran aceptación y acogida por parte de los jóvenes japoneses, llegando a tener tanta popularidad que posteriormente ambas historias fueron convertidas en series animadas.

En los años 90, el término “ranobe” es usado por primera vez por Keita Kamikita para referirse a las novelas de Ciencia Ficción y Fantasía que habían estado surgiendo por las grandes editoriales; en vez de clasificarse según un público objetivo enfocado en su género o estilo literario, se clasifican más por el uso comercial y su utilidad como producto de consumo. Este nuevo concepto en el mundo editorial llega a coincidir con la publicación de Slayers, una historia serializada que fusiona elementos fantasiosos con los principios básicos del RPG, consiguiendo que hasta la actualidad sea una de las novelas ligeras más vendidas en Japón.

La atención hacia las novelas ligeras fue en aumento paulatino hasta que experimentó un gran auge en 2006 con el exorbitante éxito de la saga protagonizada por Suzumiya Haruhi, lo cual trajo como consecuencia atraer muchos editores y lectores interesados en las novelas ligeras. Este importante incremento de seguidores convirtió a las ranobes en una parte importante de la cultura pop japonesa. En la actualidad, el número de novelas ligeras publicadas incrementa anualmente, siendo las historias que alcanzan un desmedido éxito las que pasan a ser utilizadas como material para manga, anime, películas y videojuegos.


Novelas Web

Como se ha mencionado anteriormente en el artículo, en las últimas dos décadas la producción de novelas ligeras ha aumentado de manera inusitada, por lo que muchos autores han comenzado a tomar la plataforma web como alternativa a las distintas casas editoriales, proyectándose y dando a conocer su trabajo para todo el mundo. Usualmente estas páginas webs para lectura de novelas ligeras son gratuitas, sin embargo, hay otras en las que se da la opción de pago o donaciones.

Así como ocurre con las novelas ligeras impresas, algunas novelas web han sido convertidas a proyectos de animación, tal es el caso de Re: Zero kara Hajimeru Isekai Seikatsu, una ranobe que fue subida a estos sitios web especializados. Se especula que en un futuro próximo las plataformas online terminen de acaparar el mercado, dejando en un segundo plano las publicaciones impresas.


De la novela a la animación

Desde sus inicios, las novelas ligeras han mantenido una intercooperación con la industria de la animación; esta situación no es de extrañar, puesto que en Japón se tiende a usar mucho la estrategia de medios mixtos, la cual consiste en combinar las novelas, el manga, el anime, la música y la radio, logrando así que exista un variado abanico de productos sobre una marca en específico. En la actualidad, se ha logrado abarcar muchísimo terreno extranjero, gracias al internet y la interacción constante en las redes.

Durante los años 90, el tema principal de las novelas ligeras era el género fantástico. Series como Record of Lodoss War, Slayers y Fortune Quest lograron la fama que gozan en la actualidad gracias a esa interacción y la cooperación que existe entre las obras narrativas y las empresas de animación. Sin embargo, para la década de 2000, las historias de fantasía disminuyeron y empezó el auge de las tramas enfocadas en la vida y comportamiento diario de los personajes principales, teniendo así historias como Full Metal Panic!, Durarara!! o The Melancholy of Haruhi Suzumiya.

Finalmente, desde 2010 a la actualidad, la tendencia dentro de las ranobes es que los personajes principales pertenecen a mundos completamente distintos o al mismo mundo pero que ésta a su vez se divida en distintas realidades; todo esto se conoce como Realidad Virtual. Entre las historias que se destacan en utilizar este tipo de tramas se encuentran Sword Art Online, Overlord y Mahou Shoujo Ikusei Keikaku.

Si quieres disfrutar de algunas series basadas en novelas ligeras o experimentar los cambios que suponen al pasar de una plataforma a otra, puedes prestar atención a los siguientes 3 ejemplos:


1. Re:Zero kara Hajimeru Isekai Seikatsu
[Inglés: Re:ZERO -Starting Life in Another World-]

  • Episodios: 25
  • Emisión: abril 2016 a septiembre 2016

Si tuvieras la habilidad de volver algunas horas al pasado al morirte pero manteniendo los conocimientos adquiridos, ¿qué harías? Subaru Natsuki es un chico de secundaria que de manera repentina ha sido transportado a un mundo paralelo donde ¡la magia, los hombres-gatos y los elfos existen! De manera inesperada y aún en shock por la situación, es atacado por unos bandidos… pero para su buena fortuna, una hermosa y misteriosa chica pelo plateado le salva. Igualmente, sus problemas no acaban allí, y en un momento de distracción ambos son asesinados. ¿Qué pasará cuando regrese de la muerte? ¿Logrará cambiar la historia y salvar a la chica de una muerte ya anunciada?

Re:Zero kara Hajimeru Isekai Seikatsu - Corto


2. Durarara!!

  • Episodios: 24
  • Emisión: enero 2010 a junio 2010

Sucesos extraños y misteriosos abundan en la ciudad de Ikebukuro. Mikado Ryūgamine es un joven que se traslada a la ciudad para comenzar un nuevo ciclo escolar; con ayuda de su mejor amigo de la infancia, Kida Masaomi, tratará de adaptarse a la agitada vida de la ciudad a la vez que conocerá a muchas personas muy peculiares como un hombre con una fuerza descomunal, un cocinero de sushi ¿ruso? y ¡¿una jinete sin cabeza?! Estos y otros personajes tendrán gran repercusión en los próximos sucesos que cambiarán su vida y la de sus amistades más cercanas.

Durarara!! está basado en una novela ligera escrita por Ryohogo Narita, quien es conocido por tener un estilo de escritura fluido y rápido, lo cual hace que la lectura sea fácil de entender. Según varias encuestas en la red, está ranobe es comprada mayormente por el público femenino que el masculino.

Durarara!! - Corto


3. Mahou Shoujo Ikusei Keikaku
[Inglés: Magical Girls Raising Project]

  • Episodios: 12
  • Emisión: octubre 2016 a diciembre 2016

Se dice que 1 de cada 10.000 jugadores del videojuego para móviles llamado Magical Girls Raising Project logra convertirse en una verdadera chica mágica. Son 16 jugadores los afortunados de conseguir dichos poderes, los cuales a su vez, son únicos para cada una de ellas, teniendo como finalidad que sean usados para ayudar y proteger a las personas. Sin embargo, de un momento a otro las reglas han cambiado y se ha tenido que reducir a la mitad el grupo de chicas mágicas, pero ¿que les pasa a esas personas que dejan de ser chicas mágicas?. ¡Una carrera de supervivencia ha iniciado!. Mahou Shoujo Ikusei Keikaku está basada en la novela ligera escrita por Asari Endou e ilustrada por Maruino.

Mahou Shoujo Ikusei Keikaku - Corto


Palabras finales

A modo conclusivo, debemos tener en cuenta que las novelas ligeras ya son parte de la cultura popular japonesa, por lo que su lectura con el paso de los años ha pasado de ser para un público específico a ser disfrutado de manera más general, llegando a tener lectores que no sienten ningún interés por los productos derivados de la obra narrativa. Por otro lado, gracias a la masificación de la información -consecuencia del internet-, el mercado de novelas ligeras poco a poco ha llegado a los hispanohablantes, siendo traducidas las obras más populares a nuestro idioma.

Finalmente, ¿qué les ha parecido? realmente esperamos haber resuelto las dudas que quizás hayan tenido sobre las anobe y si no han leído alguna hasta ahora, decidan darle la oportunidad a alguno de los títulos mencionados aquí. Por favor, no olviden dejarnos sus comentarios y opiniones acá abajo y en nuestras redes sociales, ¡Nos leemos en otra oportunidad!

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Escritor

Autor: Jeny Olivares

Aficionada del anime, manga y las serie de tv anglosajona, me considero una fanática sin remedio de la ciencia ficción, en especial de los universos de Star Wars, Star Trek y Doctor Who. Actualmente, además de ser escritora de Honey's Anime, trabajo como diseñadora gráfica freelance. Me encanta viajar con la finalidad de conocer nuevas culturas, y tengo una terrible debilidad por el chocolate y el café.

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